Σπήλαιο Μελιδονίου

Το σπήλαιο του Μελιδονίου βρίσκεται σε υψόμετρο 220 μ., στη νότια πλευρά του όρους Κουλούκωνα και σε απόσταση 1800 μ. βορειοδυτικά του χωριού Μελιδόνι. Η είσοδος του σπηλαίου έχει σήμερα τη μορφή χαμηλής καμάρας ύψους 2,5 μ. και πλάτους 4 μ. Το εσωτερικό του αναπτύσσεται σε τρία επίπεδα και κατά δύο κατευθύνσεις. Η μεγάλη αίθουσα έχει μορφή σχεδόν ορθογωνική, με μήκος 65 μ. (Β-Ν) και πλάτος 25 – 30 μ. (Α-Δ).

Ο θόλος με τους σταλαγμίτες φτάνει σε ύψος τα 13 μ. Αριστερά της αίθουσας ξεκινάει ένας κατωφερικός διάδρομος στο βάθος του οποίου υπάρχει κυκλικό κοίλωμα που κατεβαίνει κατακόρυφα έξι μέτρα. Στη βορειοανατολική γωνία της μεγάλης αίθουσας ξεκινάει μία στενή σήραγγα, που οδηγεί τέσσερα μέτρα χαμηλότερα σε μία μακρόστενη αίθουσα, μήκους 30 μ. και ύψους 9 μ. και καταλήγει νοτιοδυτικά σε μία βραχεία σήραγγα. Η σήραγγα στρίβει απότομα προς τα νοτιοανατολικά, περνά μέσα από δύο καμάρες και οδηγεί σε άλλο θάλαμο, μήκους 18 μ. Ο θόλος χαμηλώνει απότομα και φτάνει στο χείλος καταβόθρας, βάθους 24 μ.

Από την έως τώρα αξιολόγηση των ανασκαφικών δεδομένων προκύπτει ότι η χρήση του σπηλαίου ήταν αδιάλειπτη από την ύστερη Νεολιθική περίοδο μέχρι και τα ύστερα ρωμαϊκά χρόνια, ενώ αποτέλεσε καταφύγιο κατά την διάρκεια της Τουρκοκρατίας. Αν και αρχικά χρησιμοποιήθηκε ως χώρος εγκατάστασης (το 1928 εντοπίστηκαν νεολιθικά εργαλεία), κατά την μεσομινωική περίοδο (2100 – 1600 π.Χ.) μετατράπηκε σε χώρο λατρείας (το 1940 βρέθηκε σε λαθρανασκαφή χάλκινος πέλεκυς).

Κατά την δαιδαλική περίοδο (7ος αι. π.Χ.) φαίνεται ότι λατρεύτηκε γυναικεία θεότητα ενώ μία επιγραφή ρωμαϊκών χρόνων, που εντοπίστηκε το 15ο αι. στο τοίχωμα της εισόδου, συνέδεσε το απήλαιο με τη λατρεία του Ερμή.Το σπήλαιο διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο και στα νεώτερα χρόνια, κυρίως δε στην τουρκοκρατία όταν 370 κάτοικοι του Μελιδονίου πολιορκημένοι από τους Τούρκους πέθαναν από ασφυξία μέσα στο σπήλαιο τον Ιανουάριο του 1834. Στο ηρώο που βρίσκεται στον πρώτο θάλαμο του σπηλαίου φυλάσσονται τα οστά τους.

Μέχρι τις αρχές του 20ου αιώνα η έρευνα στο σπήλαιο περιοριζόταν στον εντοπισμό και την ανάγνωση των επιγραφών που βρίσκονται στην είσοδό του. Το 1923 έγινε μικρής έκτασης ανασκαφική έρευνα από μία ιταλική αρχαιολογική αποστολή που δεν έδωσε σημαντικά αποτελέσματα. Το 1954 ο Γάλλος αρχαιολόγος P. Faure ερεύνησε το σπήλαιο και διαπίστωσε την ύπαρξη Υστερομινωικών ΙΙΙ, Υπομινωικών (1450-1100 π.Χ.) και Πρωτογεωμετρικών (10ος αιώνας π.Χ.) οστράκων, καθώς επίσης και θραύσματα ρωμαϊκών λύχνων.

Από το 1987 έως σήμερα διεξάγονται ανασκαφές από την ΚΕ΄ Εφορεία Προϊστορικών και Κλασικών Αρχαιοτήτων, οι οποίες έφεραν στο φως πολλά ευρήματα, κυρίως των Μινωικών χρόνων. Στο πλαίσιο του προγράμματος INTEREG για την ανάδειξη των σπηλαιολογικών πάρκων πραγματοποιήθηκαν εργασίες ανάδειξης και αξιοποίησης του εξωτερικού χώρου του σπηλαίου (αναψυκτήριο, W.C., πλακοστρώσεις).

Το σπήλαιο είναι επισκέψιμο.

Τηλέφωνο: +3028340 22650

Πηγή: www.incrediblecrete.gr

Άρθρα για το Ρέθυμνο

Παραλία Μισίρια

  • Ιούλ 18,2017

Τα Μισίρια, ένα τουριστικό θέρετρο, είναι στη πραγματικότητα προάστιο του Ρεθύμνου, σε μικρή απόσταση από το κέντρο της πόλης, μόλις 3 χιλιόμετρα προς τα Ανατολικά και πάνω στην μεγάλη αμμουδερή παραλία του Ρεθύμνου. Διαθέτει... διαβάστε περισσότερα

Παραλία Πλακιάς

  • Ιούλ 18,2017

Η παραλία Πλακιά βρίσκεται σχεδόν 40 χιλιόμετρα νότια του Ρεθύμνου, στον ομώνυμο οικισμό του νομού Ρεθύμνου. Η παραλία Πλακιά, μήκους 1,3 χιλιομέτρου, στα ανατολικά της κλείνεται από ένα ψηλό, λείο, ασβεστολιθικό τοίχωμα, κάτω... διαβάστε περισσότερα

Παραλία Άδελε

  • Ιούλ 18,2017

Σε απόσταση 8 χιλιομέτρων ανατολικά της πόλης του Ρεθύμνου, μέσα σε μια πεδιάδα που φέρει το όνομά της, στο νομό Ρεθύμνου, βρίσκεται η παραλία Άδελε. Μπροστά από τον Αδελιανό κάμπο απλώνεται η τεράστια αμμώδης παραλία Άδελε,... διαβάστε περισσότερα

Παραλία Επισκοπής

  • Ιούλ 18,2017

Η παραλία Επισκοπής βρίσκεται περίπου 12 χιλιόμετρα δυτικά απο το Ρέθυμνο, και περίπου 2 χιλιόμετρα νότια του ομώνυμου οικισμού στο νομό Ρεθύμνου. Η παραλία Επισκοπής οριοθετείται στα δυτικά από τον ποταμό Μουσέλα και στα... διαβάστε περισσότερα

Παραλία Δαμνόνι

  • Ιούλ 18,2017

Σε 35 χιλιόμετρα περίπου νότια από το Ρέθυμνο και λίγα χιλιόμετρα από τον Πλακιά, κοντά στο χωριό Σπήλι του νομού Ρεθύμνου, συναντάται η παραλία Δαμνόνι. Στην έξοδο μιας μεγάλης κοιλάδας, που περιτριγυρίζεται από ψηλά βουνά... διαβάστε περισσότερα

Κτήμα Βαβουράκη

  • Μαΐ 30,2017

Στην Κρήτη το απάκι το παρασκευάζουν πολλοί χασάπηδες και αρκετοί σημαντικοί αλλαντοποιοί, όπως ο Λαμπάκης, ο Μαρκάκης, ο Αντωνάκης. Απ’ όλους αυτούς διάλεξα να γνωρίσουμε τον Μιχάλη Βαβουράκη, τον μηχανολόγο-μηχανικό... διαβάστε περισσότερα

Comments are closed.